Gilbert Rozon

Fondateur du festival Juste pour rire, personnalité de la télévision et icône de l'industrie touristique du Québec

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Gilbert Rozon est un entrepreneur à la fois créatif et passionné, reconnu pour son audace et son côté visionnaire. Il a contribué à positionner Montréal en tant que capitale culturelle, créative et touristique sur la scène internationale. Son parcours, parsemé de réussites et d’éloges, reflète celui du festival dont il fut le fondateur.

Constatant que la plupart des domaines artistiques bénéficiaient de leur propre festival international, sauf celui de l’humour, Gilbert a entrepris de rectifier la chose. Natif de Montréal, le président fondateur du Groupe Juste pour rire/Just For Laughs a amorcé sa carrière en 1980 dans le domaine de la gestion d’événements. À l’époque, il a organisé le festival La Grande virée dans la ville de Lachute, au Québec. L’événement a attiré pas moins de 60 000 personnes lors de son lancement. Auparavant, il avait exploré de nombreuses avenues de carrière potentielles, dont le droit et l’immobilier – et fut même à un certain moment fossoyeur. Éventuellement, c’est l’humour qu’il a choisi de privilégier.

Le Festival Juste pour rire a vu le jour en 1983. Aujourd’hui, cet événement majeur à Montréal figure parmi les plus importants rendez-vous culturels et touristiques au Canada. Il s’agit du plus grand événement d'humour au monde, attirant plus de 1,25 million de visiteurs chaque été. Le Festival contribue à générer des retombées économiques annuelles pour Montréal de près de 100 millions de dollars.

La persévérance de Gilbert Rozon et l’amour qu’il voue pour les artistes ont certes porté fruits. En effet, au cours des trente dernières années, celui-ci a permis au public d’apprécier de nombreux humoristes parmi les plus célèbres et admirés dont Jean-Marc Parent, Stéphane Rousseau, Lise Dion, Yvon Deschamps, Franck Dubosc, Gad Elmaleh, Roland Magdane, Fabrice Luchini, Pierre Richard, Jerry Seinfeld, Dave Chappelle, Jim Carrey, Tim Allen, Chris Rock, Jon Stewart, Drew Carey, Jay Leno, John Cleese et Rowan Atkinson (Mr. Bean), pour ne nommer que ceux-là.

Gilbert Rozon s’implique dans toutes les facettes de l’industrie de l’humour : découverte de nouveaux talents, gestion d’artistes, production de spectacles, festivals, conférences, foire annuelle de l’industrie, production et distribution d’émissions de télévision, et mise sur pied et exploitation de filiales à Paris, Los Angeles et Londres. Aujourd’hui, le Festival Juste pour rire a lieu annuellement à Montréal, Toronto, Chicago et Sydney.

La fibre entrepreneuriale de Gilbert Rozon, dont l’impact économique et touristique s’avère indéniable, est enracinée dans sa passion et son amour pour Montréal, une ville qui l’a marqué et qu’il affectionne beaucoup. Pour lui, ce confluent entre deux cultures et deux langues constitue une manifestation concrète de « l’édification du monde moderne ». Sa ville, il l’aime passionnément et quand Juste pour rire rayonne de par le monde, c’est Montréal, capitale mondiale de la culture et des activités récréotouristiques, qui en bénéficie.

Gilbert Rozon est membre des conseils d’administration du RÉMI, de la CFC, de Montréal Festimania, de la Chambre de commerce du Montréal métropolitain, de l’École nationale de l’humour et de la Fondation de la Maison du Père. Il s’implique aussi activement au sein du Collectif des festivals montréalais. 

En 2010, à la demande de la ministre du Tourisme, madame Nicole Ménard, Gilbert Rozon a présidé le Comité performance de l’industrie touristique du Québec, qui a déposé son rapport aux Assises du tourisme le 30 mai 2011. Formé de douze chefs de file de l’industrie, d’académiciens et d’experts-conseils, ce comité avait pour mandat de proposer une vision 2012-2020 visant à positionner le tourisme comme un moteur de développement économique, et à relever le défi de la croissance et de la concurrence internationale dans une perspective d’augmentation des recettes touristiques et de développement régional. Avec son apport, Gilbert Rozon a contribué aux importantes mesures budgétaires en développement touristique annoncées lors du budget 2012-2013 du gouvernement du Québec. Il préside aujourd’hui le Comité directeur du tourisme qui intervient à la Table stratégique de la ministre.


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