Stan Cowley

Président, Rafter Six Ranch

stancowley80x120.jpgStanley Alfred Cowley est né le 25 février 1936 à Calgary, en Alberta. Jeune garçon, M. Crowley était captivé par ses voisins autochtones et s'intéressait profondément à leurs coutumes et à leur culture. À l'âge de 13 ans, M. Crowley a été fait frère de sang du Chef Walking Buffalo de la Nation Stonay, lors d'une cérémonie de Danse du Soleil. À l'époque, on lui avait confié l’oeuvre de sa vie - « enseigner aux gens qu'ils ressemblent aux arbres de la forêt - tous différents les uns des autres, mais se dressant en harmonie les uns avec les autres ». Il est alors devenu un chef honoraire des nations T'su T'ina (Sarsi), Peigan et Siksika (Pieds-Noirs) et a été adopté par la bande Samson de la Nation Crie. Après la réadoption en 1977 du Traité 7 à Siksika avec le Prince Charles, M. Crowley a été honoré par le marqueur de la plume de l'aigle et une copie du traité.

En 1976, M. Crowley a acheté Rafter Six Ranch, un ranch touristique sur la rivière Kananaskis, entre Calgary et Banff, et a continué à aménager une destination de villégiature de ranch de classe mondiale. M. Crowley a conçu et construit le gîte de rondin à trois étages, les cabanes, les chalets, la salle de danse, la grange, le musée et l'église de campagne.

En reconnaissant le potentiel de la région et de la rivière Kananaskis pour les loisirs, il a invité le Banff National Cadet Camp à utiliser le Rafter Six Ranch comme une base pour ses programmes de kayak et de canoë. Comme cette initiative a réussi, l'année suivante il a encouragé le Edmonton Kayak Club à aussi apprécier la rivière Kananaskis et à sortir sur le site de Rafter Six. Cette même année, il a rencontré Mike Sawyer et, ensemble, ils ont commencé les premières descentes en eaux vives commerciales sur la rivière Kananaskis. Aujourd'hui, celle-ci est hautement acclamée pour le sport et les loisirs nautiques, pas seulement en Alberta, mais au Canada.

Cherchant toujours une nouvelle façon de permettre aux gens d'apprécier le plein air, M. Crowley a organisé le premier programme de mise en enclos du bétail au Canada, au Rafter Six Ranch. Actuellement, la mise en enclos du bétail est devenue un des sports équestres « western » croissant le plus rapidement en Amérique du Nord. De plus, M. Crowley a accueilli le premier spectacle des Steel Scouts, qui se produisent maintenant à Stampede Parade, Spruce Meadows, Fort Calgary, Heritage Park et ailleurs en Alberta.

L'intérêt de M. Crowley pour l'histoire a été mis à profit en 1976 lorsqu'il a établi le musée Passing of the Legends of Western Heritage au Rafter Six Ranch. Le musée abrite une collection unique de voitures à cheval, d'objets des Premières nations et des vêtements de peau de daim perlés, des uniformes de la Police à cheval du Nord-Ouest et de la Gendarmerie royale du Canada (GRC), des écussons, des photographies, des animaux sauvages empaillés, des objets d'art et des objets en bronze - qui peuvent tous être vus au musée. Chaque article a une histoire que M. Crowley partage joyeusement avec ses visiteurs.

En 1986, M. Crowley a amorcé la formation de la Buffalo Nations Cultural Society, qui se composait de membres du Traité 7. Le but était de préserver la connaissance et la culture des Premières nations au moyen d'une expérience éducative et divertissante au parc culturel. En 1992, M. Crowley a été informé que le Glenbow Museum fermait le Luxton Museum des Indiens de Plaines à Banff (Alberta). En raison de l'intérêt profond de M. Crowley pour les Autochtones et de ses propres antécédents reliés au musée, il a dirigé la prise de contrôle par les Buffalo Nations du musée à Banff. M. Crowley continue à être un administrateur actif au sein du conseil d'administration de la Buffalo Nations Cultural Society et à participer à la gestion du Luxton Museum.

En outre, à l'initiative de M. Crowley, le Rafter Six Ranch continue à accueillir un programme équestre pour les jeunes aux prises avec des difficultés physiques et mentales par l'intermédiaire du groupe « Between Friends ». M. Crowley aménage aussi personnellement des sentiers le long de la rivière Kananaskis au Rafter Six Ranch pour les personnes se déplaçant en fauteuil roulant afin qu’elles puissent apprécier cette région et son écologie.

En collaborant avec la Alberta Film Industry, M. Crowley a encouragé et aidé l'industrie cinématographique, de la télévision et des magazines par la production de séquences de films en Alberta. Beaucoup de films ont été tournés dans cette région, y compris « Across the Great Divide », dans lequel M. Crowley était un acteur, et « How the West Was Fun » avec Mary Kate et Ashley Olsen, qui mettait en vedette le Rafter Six Ranch. Des annonces publicitaires à la télévision, des vidéoclips, des séquences de voyage, des séquences de mode, des articles de magazine et de journaux ont tous profité de l'encouragement et de l'accessibilité de M. Crowley.

Les intérêts de Stan Cowley se sont étendus à l'écriture et à l'illustration. Ses histoires et bandes dessinées intelligentes ont été publiées dans plusieurs revues et publications équestres. Il a aussi illustré des livres pour enfants comme « Outlaw Joins the Mounties » (Hors-la-loi se joint à la Gendarmerie royale) - une histoire au sujet du fils de M. Crowley, David, de son ami Greg et du propre cheval de M. Crowley appelé Outlaw (Hors-la-loi). Sa fascination à l'égard des légendes de Hawaï l'a amené à publier le livre « Hawaiian Tales » (fables de Hawaï) vu par les yeux de deux personnages geckos appelés Alii et Hula. Actuellement sur la planche à dessin et près d'être achevé, un livre d'activités pour enfants présente de nombreuses attractions touristiques en Alberta.

Comme ancien membre auxiliaire de la GRC, l'intérêt et le soutien continus de Stan Cowley sont évidents par l'aide qu'il apporte en fournissant des chevaux à la GRC pour les parades, les occasions spéciales et les événements communautaires.

Au fil des ans, M. Crowley a soutenu les jeunes en participant à plusieurs organisations. En commençant comme louveteau dans les Boy Scouts du Canada et en progressant pour devenir chef scout et commissaire adjoint régional. Il a aussi été officier dans la Ligue navale à HSMC Tecumseh.

Les activités communautaires de M. Crowley exercées par son bénévolat et son soutien aux organismes de bienfaisance sont une façon de reconnaître la valeur du succès. En faisant le don de vacances spéciales par l'intermédiaire de la Make a Wish Foundation aux activités commanditées de Rotary, M. Crowley continue à rendre à la société les bénéfices du tourisme en Alberta.

La philosophie de M. Crowley est « Nous devrions toujours chercher des façons d'améliorer le plaisir ainsi que les produits et services offerts au public voyageur. Nous tous devrions contribuer à la création de nouvelles possibilités d'aventures, d'activités, d'événements sportifs, d'attractions, de culture, de tours et de vacances au Canada. »

En 1979, M. Crowley s'est marié avec Gloria Buehler et a cinq enfants : Cathy, David, Thomas, Kateri et Daisy.


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