Hans Gmoser

Fondateur, Canadian Mountain Holidays

hansgmooser80x120.jpg« Le père de l'héli-ski », Hans Gmoser a fondé Canadian Mountain Holidays (CMH), la première compagnie d’héli-ski’ et d’héli-randonnée au monde, inculquant un ensemble de valeurs et pratiques qui ont continué de guider la compagnie depuis sa retraite en 1995 : un engagement continu à la sécurité, à un service excellent, à l’intendance environnementale et à l'embauche de gens passionnés.

Après avoir quitté l’Autriche pour venir s’immigrer au Canada en 1951, Hans Gmoser, un alpiniste de 19 ans, à cette époque, déjà accompli, a passé plusieurs années à travailler comme guide de montagne dans l’Ouest canadien. Entre 1957 et 1968, il a mené des expéditions au Yukon et en Alaska, incluant la première ascension du mur Wickersham du Mount McKinley, et a produit dix longs métrages pour promouvoir le ski et l'escalade dans l’Ouest canadien. Il était un des membres fondateurs de l’Association of Canadian Mountain Guides en 1963 et quatre ans plus tard, a donné le premier cours de formation et d'accréditation pour guides de montagne au Canada.

CMH est né en 1959 de la forte énergie entrepreneuriale de Hans Gmoser, ainsi que de son désir de partager la beauté des montagnes avec les visiteurs et ses années d’expérience en arrière-pays. En 1965, Hans a commencé à transporter les skieurs en hélicoptère dans les hauteurs autrement non accessibles de Bugaboo Mountains dans les Rocheuses. L’héli-ski, une idée qui n'avait jamais été essayée par aucun autre centre de villégiature, était un succès instantané. CMH a sitôt commencé à offrir de nouvelles aventures en montagne à de centaines de skieurs chaque année et a amorcé la construction de gîtes en montagne confortables pour les accueillir. Plus tard, à l’insistance du voyagiste américain de renommée mondiale, Arthur Tauck, Hans Gmoser a commencé à transporter en hélicoptère les invités aux gîtes en montagne pour des aventures de marche et de randonnées pédestres en été - c'est ainsi que l'héli-randonnée est devenu une autre activité populaire de CMH.

Il a été reconnu en recevant divers prix et honneurs, y compris l’Ordre du Canada, un Doctorat honoraire en droit à l’University College of the Cariboo (maintenant Thompson Rivers University), le Bill March Summit of Excellence Award, l'adhésion au Temple de la renommée du ski canadien et du U.S. Skiing Hall of Fame, et le Golden Order of Merit de la République de l'Autriche.

Hans Gmoser avait fait une contribution importante au tourisme du milieu sauvage et d'aventure canadien, non seulement développant l'opération la plus grande et la plus sophistiquée d’héli-ski' du monde - en fait, CMH est un des exploitants d’entreprise touristique ayant le plus de succès n’importe où - mais en participant à des initiatives qui ont influencé le développement du secteur pour plus de trois décennies. Son influence continuera de se faire sentir pour plusieurs années à venir alors que la compagnie qu'il a fondée s'efforce de protéger et améliorer les environnements où elle opère et contribue à l'intégrité culturelle des communautés locales.

En juillet 2006, Hans est décédé lors d’une randonnée en bicyclette dans les Rocheuses canadiennes.


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